La Vie Universitaire à l’Etranger: Attentes vs Réalité

Les centaines de mots qui suivront pourraient ne pas être applicables pour vous . Vous pourriez, en fait, ne pas vous rapporter à mes expériences du tout. Néanmoins, je pense que ce sujet mérite un article de blog.

Grâce au calendrier académique de l’île Maurice, je me suis retrouvée avec environ 7 mois de “liberté” (veuillez noter la subjectivité de ce mot ici) après avoir obtenu mes résultats de certificat d’études supérieures, avant le début de l’université. Cela m’a laissé beaucoup de temps pour analyser mes options tertiaires et une fois que je savais que je finirais à Paris, mes spéculations ont monté en flèche. La maniac du contrôle que je suis, avait érigé des listes interminables afin d’être prête à toute éventualité et j’ai commencé à me renseigner auprès des étudiants plus âgés qui vivaient déjà à Paris . La vie universitaire avec ses tas de travail, ses fêtes déjantées et sa dose de malbouffe,  était encore un concept étranger pour moi. Pourtant, j’ai refusé de me laisser prendre au dépourvue . “My sweet summer child…” Comme j’avais tort.

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Premières choses d’abord: Les fêtes déjantées . Merci Hollywood d’avoir gonfler mes attentes concernant les soirées universitaires. J’ai été plutôt déçue par ma première fête universitaire . Pendant que mon ami et moi achetions nos billets d’entrée des semaines avant l’événement, je ne comprenais pas pourquoi un nombre considérable d’étudiants n’étaient pas si désireux d’y aller.  Étant en première année, je voulais juste savoir ce qu’était une fête à la fac, donc je suis allée. La musique était correcte, les gens étaient sympas(la plupart d’entre eux n’étaient même pas de l’université: juste des amis d’amis d’amis – vous savez comment ça se passe), le lieu était dans un coin minable de Paris (contraintes budgétaires?). Les shots ont été noyés dans quelque chose me rappelant  du “sirop dowlut” (essentiellement du sirop concentré mauricien). Les collations gratuites sur le comptoir du bar étaient juste des cacahuètes et des jelly beans. Pour une telle fête, on aurait dû avoir au moins 30 euros à épargner. Et c’est le minimum. Alors oui, pas étonnant que les étudiants français préfèrent sortir avec leurs potes et que les soirées universitaires ne sont pas une grande affaire.
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En outre, j’ai eu des appréhensions sur la question de comment j’allais me nourrir. J’ai essayé de paraître courageuse et j’ai rassuré à plusieurs reprises mes parents en leur disant que je serais capable de me débrouiller toute seule. Ce qui ne me facilitait pas la tâche c’est que je déteste l’odeur même de la nourriture précuite donc je devais être en mesure de m’en sortir côté cuisine. Maintenant que j’y pense, ce n’est pas un mensonge. Je suis toujours en vie non? Pinterest a été mon sauveur. Je passe énormément de temps à parcourir de nouvelles recettes afin de ne pas finir comme mes camarades qui mangent des pâtes cuites différemment pour donner un semblant de nouveauté (vous savez qui vous êtes) durant toute la semaine.C ependant, je ne réussis presque jamais dans mes projets cuisine. Je vous le jure, je suis les recettes étape par étape, pourtant elles ne tournent jamais comme sur les photos. Je suppose que certains d’entre nous ne sont pas faits pour cuisiner. Deux de mes tentatives lamentables qui étaient décentes et comestibles étaient mon “steak avec sauce aux champignons” et mes parathas servis avec du poulet au curry massala. Tout cela pour dire que je pensais que la vie universitaire à l’étranger améliorerait mes compétences culinaires au point que je serais capable de rentrer chez moi et d’être une version moins qualifiée (soyons modestes) de Gordon Ramsay. Mais non, je suis toujours un novice qui au moins s’améliore. Je suis fière d’annoncer que cela fait déjà un mois et qu’il n’y a pas eu de catastrophe culinaire en vue!
Le nettoyage de l’appartement par soi-même étaient aussi une nouvelle expérience pour moi. J’étais si déterminée au départ. Je me livrais à une frénésie de nettoyage complet deux fois / trois fois par semaine au début. Maintenant, je peux à peine voir la chaise sous ces piles de vêtements datant je ne sais pas quand et mon bureau ressemble à un dépotoir de livres.
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Il y a une autre croyance qui connote la “vie universitaire”: celle où vous vous faites beaucoup d’amis et que chaque fin de semaine finit comme une suite de “Very Bad Trip”. Ce n’est pas comme dans les films les gars! En effet, vous êtes seul, sans surveillance parentale et êtes un adulte. Chaque week-end pourrait être un remake de “Very Bad Trip” mais cela ne signifie pas que vous pouvez le faire en tant que tel. Entre les devoirs, les cours tous les jours de la semaine, prendre le métro, avoir un travail à mi-temps et entretenir des interactions sociales, les seules choses pour lesquelles les week-ends sont bons sont  pour rattraper du sommeil et les cours de la semaine. Comme le dit un dicton d’ici, la vie est juste “Métro, boulot, dodo”. De plus, être étudiant à Paris ne signifie pas que je puisse voir la Tour Eiffel tous les jours ou que je suis constamment bénie par des paysages touristiques saturés comme le Louvre, l’Arc de Triomphe et Versailles. En fait, je vois à peine ces sites. Eh voilà une autre de mes attentes d’avant qui part en fumée!

Aussi, devoir respecter un budget est un réel combat. Avant d’arriver à Paris, je m’étais préparée mentalement à résister à la tentation. Mes parents, sachant à quel point je suis compulsive, demandent toujours combien d’argent j’ai dépensé pendant le mois et insistent sur l’importance d’épargner. Si vous êtes comme moi, c’est la chose la plus difficile à faire pour vous aussi. C’est comme si chaque fois que j’entendais “économiser de l’argent”, mon cerveau le modifiais en “dépenser de l’argent”. Bonjour la dissonance cognitive! Je sais que c’est une très mauvaise habitude mais je ne peux pas m’en empêcher. Je ne peux pas simplement faire du lèche-vitrines et si je pars avec cette idée en tête, je finis 99,9% du temps avec des sacs dont je n’avais pas besoin. Pour ma défense, Paris est la destination par excellence de la mode et il y a tellement de choses à voir que tout le monde serait aussi impuissant que moi! Mes achats compulsifs font que mon studio a été envahi par des boîtes à chaussures empilées dans un coin et que mes tiroirs sont pleins à craquer. J’ai dû acheter (combien ironique) plus de boîtes pour stocker mes achats. Un autre problème est la nourriture. J’aime la bonne nourriture en général et comme j’ai abordé mes piètres compétences culinaires précédemment, inutile de dire que mon budget resto actuel a besoin d’une coupe. Toutes les excuses sont bonnes pour m’acheter une baguette ou un pain au chocolat. Pourtant, cela ne fait pas de moi une mauvaise personne. J’ai trouvé des moyens de résoudre mon problème: j’ai un travail à temps partiel pour pouvoir m’acheter ce que je veux sans avoir à faire payer mes parents!

Il y a beaucoup plus de situations de désillusion que j’ai vécues jusqu’ici, mais rien de trop grave. Je suis sûre que la réalité me rattrapera bientôt et démantèlera toutes mes attentes. Jusque là.

A la vôtre.

-Tessa Lalljee (guest writer)

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